12 julio, 2010

Vincent Van Gogh: 120 años después

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El 29 de julio se recordarán 120 años de la muerte de Vincent Van Gogh, dos días después de dispararse un tiro en el pecho. Diversos autores han publicado escritos dedicados a la vida del pintor holandés, no quedando de lado las aproximaciones diagnósticas que intentan explicar tanto sus padecimientos que culminaron con el acto autoeliminatorio, como su obra misma, bajo la nada novedosa presunción que enlaza genio y locura de modo indisoluble. Aunque desde joven fue descrito como de “carácter difícil, temperamento muy fuerte” y “personalidad inestable” -afirmando el mismo Van Gogh que su juventud fue “triste, fría y estéril” (carta a su hermano Theo, 18 de diciembre de 1883)-, fue aparentemente en sus postreros años de mayor producción artística, que afloraron con más crudeza sus perturbaciones psíquicas y físicas. Tras el conocido episodio de la mutilación de su oreja*, Van Gogh fue atendido en el Hospital de Arles por el Dr. Felix Rey, el cual le diagnosticó epilepsia (1889); luego, el Dr. Théophile Peyron confirmó tal apreciación, durante su estadía en el Hospital de Saint Paul de Mausole. Posterior a su muerte, Karl Jaspers planteó el diagnóstico de esquizofrenia (Strindberg und Van Gogh, Leipzig 1922). Walter Riese, por su parte, resucitó la idea de los médicos franceses, afirmando la existencia de estados crepusculares (Ueber den stilwandel bei Van Gogh, 1925), siendo apoyado tal postulado por Juan Antonio Vallejo-Nágera (El crepúsculo de Van Gogh, 1989), quien sostuvo que el autor de La noche estrellada padecía de crisis psicomotoras, luego de analizar minuciosamente “la rica vida interior que supo volcar en las 821 cartas que se conservan, la mayoría dirigidas a su hermano Theo”. Pero quizás la teoría diagnóstica más interesante sea la de F. Javier González Luque y A. Luis Montejo González, quienes propusieron una intoxicación por plomo (saturnismo) como explicación a la sintomatología presentada por el neerlandés en sus últimos años (Vincent Van Gogh: poseído por el color y la luz, Salamanca 1997).

Según aquéllos, el plomo presente en las pinturas utilizadas por Van Gogh –particularmente bajo la forma de carbonato (en el “blanco de plata”) y cromato (en el “amarillo de cromo”)-, fue ingresando a su organismo de manera progresiva, ejerciendo un efecto acumulativo. En 1883 comenzarían a manifestarse los primeros síntomas de la intoxicación: cansancio y ánimo depresivo; en una carta (La Haya, agosto de 1883), escribe: “… he perdido parte de mis fuerzas; no es normal que me fatigue por haber hecho un trayecto de aquí al correo (…). Estoy muy agotado y siento que voy a sucumbir”. En otra carta (Drenthe, septiembre de 1883), dice: “me invade una gran angustia, una depresión, un ‘je ne sais quoi’ de desaliento y desesperación, que no puedo describir”. Posteriormente aparecerían la inflamación de las encías (“…como me dolía toda la boca, tragaba la comida lo más rápido que podía” … “comencé a preocuparme cuando se me empezaron a caer cada vez más dientes”; Amberes, 1886); los dolores abdominales (“desde que estoy acá, tengo el estómago terriblemente débil; en fin esto es un asunto de mucha paciencia probablemente”; Arles, marzo-abril de 1888), y la anemia (“Rey me ha dicho … que actualmente estaba anémico; Arles, enero de 1889)(“El tercer cuadro de esta semana es un retrato mío casi descolorido de tonos cenicientos sobre un fondo veronés pálido”; Arles, septiembre de 1888). Con el avance de la enfermedad se manifestarían los síntomas neuropsiquiátricos; aquí cabe citar el testimonio del Dr. Peyron: “El abajo firmante, doctor en medicina, director de la casa de salud de Saint-Rémy, certifica que el llamado Van Gogh (Vincent) de treinta y seis años de edad, natural de Holanda y actualmente domiciliado en Arles, en tratamiento por el hospital de dicha ciudad, fue atendido de un ataque agudo con alucinaciones visuales y auditivas que lo llevaron a mutilarse cortándose la oreja. En este momento parece que ha vuelto a la razón, pero no se siente con la fuerza y el coraje de vivir en libertad, y ha pedido él mismo su admisión en la casa. Yo estimo como consecuencia de lo que padece, que el señor Van Gogh es víctima de ataques de epilepsia, muy alejados los unos de los otros, por lo que procede someterlo a una observación prolongada en el establecimiento”. En otras de sus cartas, Van Gogh describe estados de confusión, aparentemente crepusculares: “durante muchos días he estado absolutamente extraviado como en Arles … y es de suponer que estas crisis aún se irán repitiendo; es abominable” (Saint Rémy, julio de 1889); “…ya comprenderás que aun estando completamente calmo, en un momento dado puedo recaer en un estado de sobreexcitación por nuevas emociones morales” (Arles, marzo de 1889); “Por momentos tengo una lucidez terrible … y entonces dejo de sentirme… y el cuadro me viene como en un sueño” (Arles, septiembre de 1888); “Me extraña que justo yo, con mis ideas modernas, un admirador tan apasionado de Zola, Goncourt … tenga alucinaciones propias de una persona supersticiosa, y ocupen mi mente confusas y terribles visiones de locura religiosa como nunca me había sucedido en el norte…” (Saint Rémy, octubre de 1889). Finalmente, creen ver los autores una neuropatía periférica de origen plúmbico -que habría dado lugar a una debilidad muscular de las manos-, en la simplificación de los dibujos de su última etapa, y en el hecho de dejar inconclusas algunas obras, así como en las modificaciones grafológicas de sus últimas cartas; en su obra
Campo de trigo con cuervos (1890) se haría patente “la distorsión del espacio y la brutal destrucción de la perspectiva”.

Mención aparte merece el acertado deslinde que hacen González y Montejo entre genialidad y locura en el caso de Van Gogh, citando a Vallejo-Nágera cuando dice: “la creación artística de Van Gogh es muy independiente de su enfermedad. Se interrumpe durante las agravaciones; pero la enfermedad ni la potencia ni la estructura. El esquema creador es previo a la enfermedad; sigue su desarrollo durante ella de modo absolutamente lúcido hasta el final: no hay motivaciones patológicas”. No podemos aquí evitar el hacer un paralelismo con el escritor peruano
José María Arguedas, quien expresa también sus dolencias en sus escritos, y en quien resulta obligatorio realizar también aquel deslinde: si bien una personalidad depresiva puede ser el terreno propicio para una obra signada por la nostalgia, la marginalidad y el desarraigo, el recrudecimiento de la patología depresiva sume al autor en una orfandad creativa que difícilmente podría considerarse inspiradora.

* Últimamente se ha dicho que la oreja de Van Gogh fue en realidad cortada
en una riña con Paul Gauguin.

10 comentarios:

Favio Vega Galdós dijo...

Muy buena revisión Dr. Stucchi. Gracias por publicar.

Vanessa Herrera Lopez dijo...

Excelente post. Siempre van Gogh nos sorprende desde lo que muestra de sus ideales: "no debemos hacernos ilusiones, sino prepararnos a no ser comprendidos, a ser despreciados, y a ser deshonrados, y a pesar de todo debemos conservar nuestro ánimo y nuestro entusiasmo" De cartas a Theo.
En su breve vida en la cual su obra no fue reconocida ,Van Gogh denota sensibilidad, prefiriendo la vida y compañia de los pobres..ese resplandor, vibrante colorido , emocion humana, demasiado humana hace que sea uno de los pintores más seguidos y favoritos(me incluyo).

Anónimo dijo...

Van Gogh no fue comprendido en su tiempo, como muchos genios fue tildado de loco y su obra fue recien reconocida despues de su muerte.

Lizardo Cruzado dijo...

Pero Van Gogh también ha sido diagnosticado como poseedor de personalidad limítrofe, nada menos -el libro del psiquiatra holandés que sostiene tal hipótesis ha circulado traducido en nuestro medio-:

https://www.youbedo.com/catalogus/book/item/starry_starry_night/isbn/9789073637573

Y en apoyo de la hipótesis plúmbica, este artículo podría ser de interés -la suscripción al Journal Of Medical Biography es gratuita y, como se podrá notar, aguarda la contribución suya-:

http://jmb.rsmjournals.com/cgi/content/abstract/16/2/109

Un cordial saludo.

Santiago Stucchi Portocarrero dijo...

Gracias por vuestros comentarios y aportes.
Reproduzco a continuación parte de una de las cartas de Van Gogh, de septiembre de 1889:
"En este segador -una figura indefinida que, en medio del calor, lucha como un demonio para acabar su tarea- veo la imagen de la muerte, en el sentido de que el trigo que va segando podría ser la humanidad... Pero no hay nada triste en esta muerte. Sigue su camino a plena luz del día, mientras que el sol lo inunda todo con su resplandor dorado..."

Bella dijo...

Muito interessante, como sempre..... ;)

Santiago Stucchi Portocarrero dijo...

Obrigado...

Anónimo dijo...

Pensé que iba a comentar y decir que el tema limpio, ¿lo hacen por ti mismo? Es realmente impresionante!

Javier González Luque dijo...

Las crisis de Vincent, con trastornos del estado de conciencia (o dlirium) y síntomas psicóticos, se instauraron en el cenit de su periodo artístico y nunca antes. El propio pintor lo asevera en la carta 607. Sin embargo, en las biografías noveladas un error muy extendido es confundir las crisis con las conductas de Vincent derivadas de su personalidad emocionalmente inestable o impulsiva, que estaba presente desde las primeras etapas de su vida; influenciada por reacciones vivenciales y factores constitucionales. Las crisis son, pues, independientes de esa personalidad premórbida del holandés y se debieron a un daño cerebral adquirido en la etapa adulta. Siendo imposible determinar si eran de naturaleza "epiléptica" o "no epiléptica" porque no se disponía entonces del electroencefalograma. El alcohol y la desnutrición pudieron actuar como factores desencadenantes. Aunque según Jan Hulsker, Vincent no fue un adicto del licor y los médicos que lo atendieron nunca lo etiquetaron de "absintheur".
La hipótesis del plomo como causante de las crisis del artista se ha reforzado últimamente con el estudio químico espectromicroscópicio de sus pinturas. Y sería la única que podría demostrarse con un examen forense de los restos óseos. Saludos.

Javier González Luque dijo...

Las crisis de Vincent, con trastornos del estado de conciencia (o dlirium) y síntomas psicóticos, se instauraron en el cenit de su periodo artístico y nunca antes. El propio pintor lo asevera en la carta 607. Sin embargo, en las biografías noveladas un error muy extendido es confundir las crisis con las conductas de Vincent derivadas de su personalidad emocionalmente inestable o impulsiva, que estaba presente desde las primeras etapas de su vida, influenciada por reacciones vivenciales y factores constitucionales. Las crisis son, pues, independientes de esa personalidad premórbida del holandés y se debieron a un daño cerebral adquirido en la etapa adulta. Siendo imposible determinar si eran de naturaleza "epiléptica" o "no epiléptica" porque no se disponía entonces del electroencefalograma. El alcohol y la desnutrición pudieron actuar como factores desencadenantes. Aunque según Jan Hulsker, Vincent no fue un adicto del licor y los médicos que lo atendieron nunca lo etiquetaron de "absintheur".
La hipótesis del plomo como causante de las crisis del artista se ha reforzado últimamente con el estudio químico espectromicroscópicio de sus pinturas. Y sería la única que podría demostrarse con un examen forense de los restos óseos. Saludos.